География и экономика Антигуа и Барбуды

Природа и климат

Антигуа и Барбуда - независимое государство, расположенное на островах Антигуа, Барбуда и Редонда. С запада омывается водами Карибского моря, с востока - Атлантическим океаном. Небольшие горы на островах покрыты зелеными тропическими лесами, здесь много пляжей и удобных бухт, защищенных от штормов коралловыми рифами.

Климат на островах тропический, теплый и относительно сухой. В зависимости от месяца, температура составляет от 26°С до 32°C.  Небольшие дожди бывают лишь в сентябре-ноябре. Самыми жаркими месяцами считается июль и август.

Остров Антигуа является основным туристическим центром страны со множеством отелей, ресторанов, развлекательных комплексов и 365 пляжами. Барбуда - остров для ценителей тишины, спокойствия и дикой природы. Рядом с Барбудой находится необитаемый остров-парк Редонда площадью всего около 1 кв.км.

Государственное устройство и население

Антигуа и Барбуда - конституционная парламентская монархия. Страна получила независимость 1 ноября 1981 года и вошла в состав Британского Содружества. Глава государства - британская королева, которую представляет генерал-губернатор. Во главе правительства стоит премьер-министр - лидер победившей на выборах партии. Двухпалатный парламент состоит из Палаты представителей и Сената.

Столица государства - Сент-Джонс. Город находится на острове Антигуа и является главным портом страны. Здесь проживают около 30 000 человек (всего в стране около 88 000 человек). Главным историко-культурным памятником столицы считается собор Сент-Джонс.

Основное население страны - афроамериканцы. Большинство из них исповедует христианство.  Официальным языком является английский, хотя местные жители говорят и на местном диалекте. Национальная валюта Антигуа и Барбуды (восточно-карибский доллар, XCD) привязана к доллару США (1 USD = 2,7 XCD).

Экономическая ситуация

Туризм играет доминирующую роль в экономике страны и составляет около 60% ВВП. Каждый год на острова приезжают более 850 000 туристов, большинство из которых граждане США, Канады и Европы. Основными развлечениями на островах являются пляжный отдых, дайвинг, фестивали, круизы по необитаемым островам, плавание на яхтах. Для развития туристической индустрии в аэропорту на Антигуа собираются построить новый терминал. В проект будет вложено XCD 45 миллионов.

Хороший климат позволяет выращивать в стране сахарный тростник, овощи, хлопок, имбирь, табак. Однако сельскохозяйственное производство обслуживает преимущественно внутренний рынок.

В 2009 году Антигуа и Барбуда столкнулась с проблемой экономического спада, который наступил из-за глобального финансового кризиса. Правительство страны начало реализацию национального плана экономического и социального преобразования. Одной из инициатив по поддержке экономики стало создание правительственной программы "Гражданство через инвестиции", в разработке которой принимала участие компания Henley & Partners.

Благодаря иностранным инвестициям в недвижимость в стране наблюдается экономическая активность в строительстве, розничной торговле, страховании, управлении имуществом, коммунальными услугами, инфраструктуре. Мировые знаменитости рассматривают недвижимость на островах как выгодное вложение капитала. В 2014 году актер Роберт де Ниро подписал с правительством Антигуа и Барбуды меморандум о намерениях инвестировать US$ 250 миллионов в гостиничный бизнес острова Барбуда.  Позже актер был назначен посланником страны по экономическим вопросам.

Согласно прогнозам Международного валютного фонда, в 2015 году Антигуа и Барбуда продолжит улучшать экономические показатели, и значительную роль в этом сыграют иностранные инвестиции.