География и экономика Сент-Китса и Невиса

Федерация Сент-Китс и Невис (Saint Kitts and Nevis) состоит из двух островов — Сент-Китса и Невиса. Площадь страны — 261 кв. км.

Оба острова покрыты небольшими горами с тропическими лесами. На острове Сент-Китс находится самая высокая точка страны — потухший вулкан Льямиуга (1155 м) с озером в кратере. Остров Невис лежит в трех километрах южнее острова Сент-Китс и отделен от него проливом Нарроус (The Narrows). В стране очень много пляжей с разными видами песка. Острова Сент-Китс и Невис окружены коралловыми рифами.

Климат Сент-Китса и Невиса тропический и очень ровный. Средняя температура — от +18 ˚С до +24, температура воздуха летом не превышает +30. Сезона дождей здесь нет, осадки распределяются равномерно на протяжении года.

На островах растут лианы, манго, хлебное и коричное деревя, тамаринд, авокадо, бананы, папайя и др. В лесах обитают обезьяны, тропические птицы и бабочки.

Федерация Сент-Китс и Невис имеет одну из самых устойчивых политических систем в Карибском регионе.  С 19 сентября 1983 года государство Сент-Китс и Невис — независимое, входящее в состав Британского содружества. Глава государства — королева Великобритании, представленная генерал-губернатором. Исполнительная власть принадлежит правительству во главе с премьер-министром — лидером победившей на последних выборах партии. Органом законодательной власти является парламент (остров Невис располагает собственным парламентом).

Столица государства — Бастер — расположена на острове Сент-Китс. Здесь сохранились каменные викторианские здания, которые украшены решетками и лепниной. Центром города считается площадь Независимости. Здесь стоит фонтан со статуей, которую подарила городу королева Елизавета II. В городе находится штаб-квартира Восточно-Карибского Центрального Банка и Восточно-Карибской Фондовой биржи.

Численность населения страны — около 50 тыс. человек, из которых 80 % проживает на острове Сент-Китс. В составе населения доминируют афроамериканцы.  Основной религией является христианство. Официальный язык — английский. Национальная валюта страны — восточно-карибский доллар (Eastern Caribbean dollar), который привязан к курсу американского доллара (USD 1 = XCD 2,7).

Экономика Сент-Китса и Невиса успешно восстанавливается после кризиса 2009 года. За три года антикризисной программы (2011–2014 гг.) финансовая устойчивость страны заметно улучшилась — снизился государственный долг, увеличилось сальдо бюджета, выросла занятость населения и заработная плата. Международный валютный фонд (МВФ) отметил стабильный экономический рост Сент-Китса и Невиса, который вызван, в первую очередь, подъемом в секторах туризма и строительства.

Каждый год показатели посещаемости островов увеличиваются, что связано с улучшением инфраструктуры и появлением широкого выбора отелей и апартаментов для отдыха. Согласно данным Восточно-Карибского Центрального Банка, за 2000 год количество туристов составило 246 000 человек, в 2013 году это число увеличилось до 691 000 человек. Большинство отдыхающих приезжают в страну из Северной Америки (65 %), Карибского региона (24 %) и Европы (9 %).

В стране хорошо развита транспортная система — здесь есть железная дорога, 300 км автодороги, два аэропорта, морской порт. Сейчас на острове Сент-Китс ведется строительство нового аэропорта для частных самолетов.

Основными экспортными продуктами Сент-Китса и Невиса являются сахар, патока, хлопок и хлопковое масло, табачные изделия, фрукты. Импорт практически в 4 раза превосходит экспорт, в страну ввозят технику, нефтепродукты, продовольствие, промышленные изделия. Основной страной для импорта и экспорта является США.

Важную роль в росте экономики Сент-Китса и Невиса играет программа «Гражданство через инвестиции», которая пополнила бюджет страны за счет иностранных инвестиций. Правительство рассчитывает и в дальнейшем развивать программу.