География и экономика Сент-Люсии

Государство Сент-Люсия расположено на небольшом острове общей площадью 617 кв. км — 44 км в длину и 23 км в ширину. С востока остров омывается водами Атлантического океана, с запада — Карибского моря. На севере Сент-Люсия граничит с островом Мартиника, на юге — с островом Сент-Винсент.

С севера на юг по всему острову Сент-Люсия тянется центральная горная цепь Барр-де-Л’Иль (Barre de L'Isle) с высотами от 400 до 900 м. Самая высокая точка - гора Жими (950 м). Склоны гор покрыты пышными тропическими лесами. Вся береговая линия острова - пляжи с черным вулканическим песком.

Климат острова тропический пассатный. Среднемесячная температура - +18-+26 °С. Морские ветры смягчают жару. Дождливым сезоном считается период с мая по август.

Многочисленные реки и ручьи формируют широкие долины, где выращивают тропические фрукты и экзотические растения. На острове много охраняемых природных парков и заповедников.

С 1979 года Сент-Люсия является независимым государством с конституционной монархией. Глава государства – британский монарх, Королева Великобритании Елизавета II. Монарх назначает своего представителя в стране - генерал-губернатора. Губернатор утверждает состав правительства после одобрения парламентом, назначает членов Сената, подписывает законы и утверждает назначение высших государственных чиновников.

Законодательная власть в стране принадлежит двухпалатному парламенту. Он состоит из Сената и Палаты. Исполнительная власть принадлежит правительству – кабинету министров во главе с премьер-министром.

Численность населения страны превышает 160 тыс. человек. Большая часть населения — афроамериканцы (85 %). Христианство является преобладающей религией.

Несмотря на то, что остров является частью Британского Содружества, здесь прослеживается влияние французской культуры. Это связано с тем, что Сент-Люсия была колонией как Англии, так и Франции. Официальный язык в стране — английский. Среди местного населения распространен патуа (местный креольский язык на основе французского).

Национальная валюта Сент-Люсии (восточно-карибский доллар) привязана к доллару — USD 1 = XCD 2,7 .

Столица государства - город Кастри.

Туризм является основным источником доходов острова и составляет 65% ВВП. Страна также привлекает иностранные капиталовложения благодаря оффшорным услугам (создание международных компаний, оффшорных трастов и оффшорных банков).

На Сент-Люсии развита переработка агросырья, производство тканей, одежды, мебели, картонной тары, сигарет, готовой одежды, батареек, электронных приборов, напитков. Основная сельскохозяйственная культура страны — бананы. Здесь также выращивают кокосовые орехи, манго, какао, цитрусовые, виноград, сахарный тростник.

Основными товарами на экспорт являются бананы, какао-бобы, кокосовые орехи, кокосовое масло, разнообразные тропические фрукты, одежда и игрушки. Они отправляются, в основном, в Великобританию, США, страны Карибского сообщества (CARICOM). Импортируются продовольствие, промышленные товары, машины и оборудование, топливо (в основном из Бразилии, США, Великобритании, стран Карибского сообщества, Японии и Канады).

Сент-Люсия стала последней страной в восточной части Карибского бассейна, которая ввела налог на добавленную стоимость (НДС). Налог 15% был введен в 2012 году, с 1 февраля 2017 года он сокращен до 12,5%.

Кризис 2008 года сказался на экономике страны, в основном из-за снижения доходов от туризма. Постепенно экономика страны восстанавливается.